ШОКОЛАД

ШОКОЛАД

Шоколад, который всегда считался грешным высококалорийным лакомством,
оказывается полезен для здоровья, в частности для предотвращения и лечения
сердечно-сосудистых заболеваний. Так ли это? Как обстоят дела на самом
деле?

ПИЩА БОГОВ

        У шоколада богатая история, окутанная мифами и удивительными преданиями.
Полторы тысячи лет назад индейцы племени майя, населявшие тогда Центральную
Америку, впервые размололи бобы - семена какао-дерева и развели полученную
массу горячей водой. Ацтеки называли этот напиток xocolatl, что означаeт
"горькая вода". Так что самый первый шоколад не содержал ничего, кроме
молотых какао-бобов и воды, был горьким и использовался индейцами в
религиозных церемониях. Великий вождь Монтесума пил до 50 чашек этого
напитка в день, чтобы поддержать крепость духа и мужскую силу. Позже Кортес
назвал шоколад "божественным напитком, который снимает усталость и
укрепляет тело". В Европе шоколад прописывался от депрессии и даже входил в
состав некоторых приворотных зелий. 
       

К сожалению, история не сохранила имен европейских кулинаров, которые
догадались подсластить напиток и добавить в него молоко, сделав его самым
популярным лакомством на земле.

 

        Ну, это история, а чтобы разобраться в полезности шоколада, нужно знать
методы производства "пищи богов". С какао-бобов, прошедших ферментацию 
и тепловую обработку, снимают оболочку, затем измельчают и растирают, получая 
при этом густую жидкость, называемую liquor (не путать с алкогольным ликером), 
по-русски – тертое какао или "масса какао". Вот этот первичный продукт содержит, 
надо сказать, довольно скромное количество витаминов и минералов, но дело не 
столько в них, сколько в особых веществах - флавоноидах, близких по структуре к 
тем, что содержатся в красном вине и чае и действительно являются мощными
защитниками против сердечно-сосудистых заболеваний, так как снижают плохой
холестерол, разжижают кровь и повышают эластичность сосудов.
         Затем масса какао прессуется, чтобы отжать жир, называемый масло какао.
Оставшийся после отжимки продукт - это всем нам хорошо известный порошок
какао, который тоже содержит достаточное количество ценных флавоноидов.
Порошок какао - это тертое какао минус масло какао.
     

     Конечно же, шоколад самого высшего сорта и самый полезный - тот, который
содержит максимальный процент первичного продукта, или тертого какао.
Однако разные сорта плиточного шоколада содержат в разных пропорциях массу
какао, масло какао и порошок какао. Остальными ингредиентами могут быть
сухое молоко, сахар, а также алкоголь, ликер, орехи, цукаты, различные
ароматизаторы, эмульсификаторы и прочие добавки.
         Так что не все шоколадные изделия одинаково полезны. Например, если
какао-бобы обрабатывались щелочью, то потеряли при этом значительную часть
ценных флавоноидов. Некоторые изделия действительно содержат это ценное
вещество - тертое какао, а в состав других входят только порошок и масло,
а значит, они значительно менее полезны. Белый шоколад не только не
содержит флавоноидов, но и технически не является шоколадом вообще, потому
что не содержит даже порошка какао, и даже масло какао - не всегда, а
только молоко, растительный жир, сахар и ароматизаторы, так что и шоколадом
его называть не за что. 

 

         Если вы хотите выбрать для себя самый лучший продукт, то обратите внимание
на ингредиенты. Лучшим будет тот, где на первом месте значится "масса
какао" (тертое какао или cocoa-liquor). Ингредиенты на обертке продукта
всегда располагаются согласно их процентному отношению. На некоторых
обертках специально указано, что в состав входит какао-порошок, не
обработанный щелочью (unalkalized cocoa-powder)- это хороший знак. Если на
первом месте в ингредиентах значатся сахар или сухое молоко, то продукт
явно беден целебными флавоноидами. 

 

         Уникальные вкусовые свойства, великолепная смесь горечи и сладости, особый 
аромат, температура плавления - шоколад "тает во рту", - доставляют 
удовольствие и поднимают настроение, а содержащийся в шоколаде сахар
способствует подъему энергии и поднятию духа, так как содержит некоторые 
вещества, структурно напоминающие те, которые вырабатываются в мозгу 
влюбленного человека. 

 

         Интересен также факт, что в местах, где есть угроза землетрясений, жители
имеют наготове пакет с необходимыми документами, медикаментами, водой - и в
этот набор входит, конечно же, "пища богов", шоколад, как высококалорийный,
вкусный и удобный продукт.

 

         Нет никакой необходимости отказывать себе в шоколадном удовольствии, но
постарайтесь съедать его не более 30 гр. в день, потому что шоколад все же
высококалорийный продукт и содержание жира и сахара может значительно
перевесить пользу, получаемую от флавоноидов. Согласитесь, что нельзя, в
конце концов, полагаться на один шоколад в предотвращении и лечении
сердечных заболеваний. Есть множество других, более действенных методов, о
которых мы поговорим в следующих выпусках.

 

         Если вы все же хотите снизить калорийность вашего рациона, но не за счет
шоколадности, то чашечка горячего какао доставит вам приятнейшие минуты без
излишка жира и калорий, только не надо пить какао из пакетика: сварите-ка
себе сами, положите щедро в кастрюльку богатого флавоноидами какао-порошка,
добавьте молока и сахара по вкусу - и наслаждайтесь, нет, сначала сядьте в
кресло, расслабьтесь, подумайте о чем-то приятном и мысленно поблагодарите
древних индейцев племени майя, подаривших миру этот удивительный продукт.

 

Евгения Кобыляцкая, практикующий диетолог

© Copyright: Eugenia Kobylatsky, MS, RD. www.vseproves.com